Johan Verbist arbitrera dimanche la finale de la Coupe de Belgique entre le Standard et le FC Bruges

Le Referee Office dirigé par Paul Allaerts a désigné aujourd’hui l’arbitre de la finale de la Coupe de Belgique (Standard-Bruges, dimanche, 16h, au stade Roi Baudouin). Sans surprise, il s’agit de Johan Verbist.

En fait, ça se jouait logiquement entre Sébastien Delferière, notre indiscutable numéro 1, et Johan Verbist. Mais, d’une part, le Hennuyer, qui dirigeait hier l’importantissime Westerlo-Beveren, venait d’être impliqué dans le but litigieux du Standard la semaine dernière, même si le principal fautif était évidemment son linesman, Jo De Weirdt, prudemment laissé « au repos » ce week-end. D’autre part, et surtout, voilà un moment que germait l’idée de confier cette finale à Johan Verbist, comme une sorte de cadeau de départ.

L’Anversois, qui fêtera ses 50 ans le 13 avril prochain, prendra en effet sa retraite en fin de saison, avec plus 300 matches au compteur, après avoir sifflé 20 ans en D1. Dont, déjà, une finale de Coupe, en 2013 (Genk-CS Bruges 2-0). Rappelons qu’il n’existe plus de limite d’âge, tant qu’on réussit ses tests physiques. Mais Johan Verbist, élu arbitre de l’année en 2004 et 2014, ne veut pas faire la saison de trop.

Il était même prévu, hier, de le faire officier comme 4 e  arbitre à Zulte Waregem-Mouscron, histoire de le laisser « hors des coups ». Mais il a finalement dû remplacer Wim Smet, forfait, comme arbitre principal à Saint-Trond-Lokeren. Avec une prestation sans faille de sa part. Rien ne semblait donc s’opposer à sa désignation, officialisée effectivement cet après-midi.

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